ルース・ブラウンを偲んで〜“アトランティックの看板娘”と呼ばれた歌姫の偉大な功績と足跡

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2006年11月17日、R&B黎明期から偉大な功績を残し“アトランティックの看板娘”と呼ばれたルース・ブラウン(享年78)が、ラスベガス近郊の病院で息を引き取った。
亡くなる数週間前に外科手術を受けていたが…死因は心臓発作と卒中だったと発表された。
パワフルな歌声とダイナミックなパフォーマンスでアメリカの音楽シーンを席巻した彼女の愛称は“Miss Rhythm(ミス・リズム)”。
Rhythm & Bluesの「R」と「B」は、Ruth Brownの頭文字と言われたほどの大スターだった。
1949年、21歳で発表したデビュー曲「So Long」がアメリカのR&Bチャートで4位を獲得。
翌1950年には2ndシングル「Teardrops From My Eyes」で早くも1位を記録。
以降、同チャートにおいて通算5曲で1位に輝き“アトランティックレコード最大の功労者”として大きな功績を残している。




1928年1月31日、彼女はヴァージニア州ポーツマスで7人兄弟の長女として生まれる。
彼女の父親は、港湾労働者として働きながら、地元の教会で聖歌隊の指導も行っていた。
その影響もあり、幼い頃から彼女も教会でゴスペルを歌っていたという。
やがてアメリカ軍人主導のボランティア組織や、ナイトクラブで歌うようになった彼女は17歳の時にジミー・ブラウンというトランペット奏者と駆け落ちして旅回り興行の世界に入る。
十代にして毎夜酒場で歌う日々、一時はキャブ・キャロウェイ楽団のリーダーを務めていたジャズ界の才人ラッキー・ミリンダーのオーケストラに一ヶ月ほど所属したこともあったが…酒癖の悪さから解雇されてしまったという。
当時、別の楽団を率いていたキャブ・キャロウェイとブランシュ・キャロウェイの姉弟は、首になった彼女を誘いワシントンのナイトクラブでの公演で数曲歌わせる。
そこで彼女の才能に確信を持ったキャロウェイ姉弟は彼女のマネージメントを買って出る。
当時ワシントンで人気ディスクジョッキーだったウィリス・コノバーも彼女の唱歌力を評価し、アトランティックレコードの創始者であるアーメット・アーティガンとハーブ・エイブラムソンに「素晴らしい逸材がいる!」と紹介する。
まさに“捨てる神あれば拾う神あり”という運命の出会いを体現した彼女は、二十歳を迎えた1948年に創設されたばかりのアトランティックレコードと契約を結ぶ。
翌1949年に発表したデビュー曲「So Long」から1962年までの約13年間、アトランティックから87曲ほどレコードリリースしている。
1960年代に入ると、彼女は主婦業を優先してあまり音楽活動をしなくなってゆく。
しかし1975年にコメディアンのレッド・フォックスに切望されて表舞台に復帰。
テレビのコメディ番組『Hello, Larry』や、映画『Hairspray』(1988年)に出演し話題となる。


また、トニー賞を受賞したブロードウェイミュージカル『Black and Blue』(1989年)などへの出演もこなしつつ、歌手としてもミュージカルの曲を集めたアルバム『Blues on Broadway』(1989年)でグラミー賞最優秀女性ボーカル賞を受賞した。
還暦を過ぎて61歳となった1989年にはPioneer Awardを受賞し、65歳を迎えた1993年にはThe Queen Mother of the Bluesとしてロックの殿堂入りを果たしている。
晩年にはB.B.キングやチャールズ・ブラウンとの共演が話題となったり、ボニー・レイットのツアーにゲスト出演するなど、歌手として再び脚光を浴びることとなる。
こちらのコラムの「書き手」である佐々木モトアキの音楽活動情報です♪
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【歌ものがたり2022 雨ニモマケズ風ニモマケズ】
11月3日(木・祝)群馬・前橋 呑竜横丁 
11月22日(火)札幌SALINAS
11月23日(水)恵庭Mojo Hand 
12月2日(金)大阪 大きな輪
12日3日(土)和歌山OLD TIME
12月4日(日)広島Jammin’ bar
12月10日(土)福岡NIKAI
12月11日(日)北九州・黒崎 居酒屋 中村屋
12月13日(火)新宿UNDERGROUND Azzitto1224
12月22日(木)金沢JealousGuy
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【歌ものがたり2023 今夜すべての歌酒場で】
1月14日(土)長崎タンゲ食堂
1月15日(日)佐賀(唐津)DEN
1月20日(金)大牟田BAR LAST NUMBER
1月21日(土)行橋Rock ‘n Roll Bar Memphis
1月22日(日)二日市COFFEE AND CIGARETTES
1月28日(土)米子 海あに💋
1月29日(日)岡山Record BAR COZY
1月30日(月)兵庫IL grazie伊丹店
2月9日(木)名古屋 ROLLING MAN
2月10日(金)京都Bar USAGI
2月11日(土)浜松Esquerita68
2月12日(日)東海市 Funky LIVE Diner ダイナマイト
2月17日(金)佐賀 雷神💋
2月18日(土)福岡 Bar KINGBEE💋
2月19日(日)大分・宇佐 Michiyard cafe
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【THE HUNDREDS 佐々木モトアキ×NOBUYAN’ Special Acoustic Live Tour 2022 “Only 2Men-6Days”】
12月25日(日)名古屋 ROLLING MAN
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【TWO HUNDREDS 佐々木モトアキ×NOBUYAN’ Special Acoustic Live Tour 2023 東京公演 】
1月7日(土)東京・ZINC Asakusa
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【佐々木モトアキ×Keith “唄うたいと雷神” Autumn/Winter 2022 Japan Tour】
11月10日(木)大分・日田Chewing Gum
11月11日(金)佐賀 雷神 
11月12日(土)福岡・雑餉隈ZASSHO JAM
11月13日(日)熊本・八代7th chord
11月19日(土)札幌Log
11月20日(日)釧路 ガソリンアレイ
11月26日(土)高円寺MOONSTOMP
12月17日(土)埼玉・所沢MOJO
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【佐々木モトアキ×Keith “唄うたいと雷神” Spring/Summer 2023 Japan Tour #1】
2月3日(金)富山・高岡GOOD FELLOWS
2月4日(土)金沢JealousGuy
2月5日(日)新潟 Live Bar Mush
2月23日(木・祝)広島NANA
2月24日(金)岡山Desperado
2月25日(土)米子 海あに
2月26日(日)松江MUSICA LIBERUM @Miz
3月4日(土)横浜Bar Brixton Market
3月5日(日)静岡・三島 ぐらBar’s
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佐々木モトアキの楽曲「You」のミュージックビデオです♪
映像編集、ポートレート(写真)撮影共に、佐々木モトアキ本人が手掛けております。
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人が“目を閉じている”表情。
その“瞼(まぶた)に浮かんでいる”誰かの顔。
繋がってゆく“一人ひとりの想い”が、100通りの、いや1000通りのドラマを描いてくれています。


佐々木モトアキ
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